Científicos encuentran el antiguo lugar de origen de la marihuana

Cannabis sería más antigua de lo que se creía 🧐
El estudio indica que la planta se originó al este de China, no en el Asia Central como se creía. El descubrimiento de una variedad basal en esta zona hizo dudar de lo que se creía hasta ahora. Esperamos que continúen los estudios y siga creciendo nuestro conocimiento genético de esta maravillosa planta. Lee más al respecto en Nota Antropológica, enlace original: https://www.notaantropologica.com/cientificos-encuentran-el-antiguo-lugar-de-origen-de-la-marihuana/?fbclid=IwAR0XRyaxUT0otBXCP3X-JuUCcOJkUz2dRBreM9Y5DAybjStuWytElrMnyr4🙌

Pero la polémica política que rodea a la droga ha dificultado que los científicos descubran sus orígenes genéticos. ¿De dónde vino el cannabis y cómo evolucionó hasta convertirse en el verde potente que nos brinda placer?

Los científicos finalmente tienen una respuesta a esa pregunta, y la evolución del cannabis moderno y cómo se separó de su pariente cercano, el cáñamo, es incluso más salvaje de lo que piensas.

Una nueva investigación publicada el viernes en la revista Science Advances utilizó la genética para rastrear el antiguo lugar de nacimiento de Cannabis sativa, del que cosechamos marihuana hoy.

El cultivo de marihuana tiene raíces mucho más largas de lo que entendíamos anteriormente, según el estudio, incluida la evidencia de que nuestro cultivo de marihuana puede haber llevado a la extinción de cepas antiguas, puras y salvajes de cannabis.

El cannabis “es una de las primeras especies cultivadas”, dice a Inverse Luca Fumagalli, coautor del estudio del Laboratorio de Biología de la Conservación de la Universidad de Lausana.

“POCOS CULTIVOS HAN SIDO BAJO EL CENTRO DE CONTROVERSIA TANTO COMO CANNABIS SATIVA”.


CÓMO LO HICIERON

Los investigadores estudiaron 110 genomas de Cannabis sativa utilizando análisis molecular y “secuenciación de ADN de próxima generación” según Fumagalli.

A partir de su análisis de ADN, los investigadores construyen árboles filogenéticos que muestran las relaciones y la evolución de cuatro grupos genéticamente distintos de cannabis.

  1. Cannabis basal: este grupo es “hermano de todas las demás categorías de cannabis”. Incluye todo el cáñamo cultivado o “cultivado” y el cannabis psicoactivo del mundo. Incluye plantas silvestres e híbridos de cannabis tradicionales, conocidos como “variedades locales”, que se encuentran en la China moderna.
  2. Cáñamo: este grupo incluye todas las variedades de cáñamo que se encuentran en todo el mundo. El cáñamo es una variedad de Cannabis sativa que se distingue de otras variedades de cannabis por sus niveles más bajos de tetrahidrocannabinol (THC); el ingrediente psicoactivo que hace que el cannabis sea una droga tan potente. El cáñamo, a diferencia de su contraparte psicoactiva, no se considera típicamente una droga. Se usaba tradicionalmente para fabricar fibra para ropa y otros materiales.
  3. El primer grupo de cannabis “droga”: este grupo incluye cepas silvestres de cannabis con propiedades similares a las de las drogas relativas a la marihuana. Estas se encuentran en paises como China, India y Pakistán, así como una variedad de cannabis cultivada en la India.
  4. El segundo grupo de cannabis “droga”: este grupo incluye variedades de cannabis con propiedades similares a las de las drogas cultivadas en todo el mundo.

Este grupo fundamental de cannabis basal no se había detectado en investigaciones anteriores, un hecho que a Fumagalli le pareció “muy sorprendente”.


Un mapa del estudio que muestra la distribución histórica de diferentes grupos de cannabis en todo el mundo. Ren et al

LO QUE ENCONTRARON

A través de estas agrupaciones genéticas, específicamente, la agrupación basal de cannabis, los científicos aprendieron:

  1. El origen del cannabis cultivado o domesticado se remonta al este de Asia, incluidas partes de la China actual. El hallazgo desafía investigaciones anteriores que afirman que el cannabis cultivado se originó en Asia Central.
  2. La división entre el cannabis basal antiguo y el cannabis cultivado moderno se produjo hace aproximadamente 12.000 años. Se colocó al cannabis en las distinguidas categorías de uno de los primeros cultivos cultivados en la Tierra.
  3. Estos primeros cultivos de cannabis formaron grupos genéticos de cáñamo y cannabis de drogas separados hace unos 4.000 años

Esta fecha coincide con la primera aparición de artefactos de fibra en el este de Asia, que se extendieron hacia el oeste hasta Europa, según la evidencia arqueológica de la Edad del Bronce. La fibra del cáñamo es una fuente popular de ropa, alimentos y aceite después de su regreso en los últimos años.

Los investigadores afirman que el cannabis psicoactivo se extendió desde el este de Asia a la India hace unos 3000 años. En los últimos mil años, la droga llegó a América Latina y África. No llegó a América del Norte hasta mucho más recientemente, a principios del siglo XX. Los colonos europeos introdujeron variedades de cáñamo en América del Norte en la década de 1600. Después serían reemplazadas por variedades chinas en la década de 1850.

En última instancia, los investigadores encuentran fuertes diferencias genéticas entre el cáñamo y el cannabis medicinal en su estudio. Sin embargo, también concluyen que el cannabis probablemente se usó como un cultivo “multipropósito”, no solo como una droga, en el este de Asia durante miles de años antes de que los humanos usaran la cría selectiva para convertirlo en el verde potente y cargado de THC que conocemos hoy.

“Posiblemente, el cannabis antiguo era un cultivo multipropósito (fibra, alimento, medicina, recreativo) hasta hace 4.000 años, cuando comenzó a someterse a una fuerte selección artificial para la producción de fibra (cáñamo) o una mayor síntesis de cannabinoides (marihuana)”, dice Fumagalli.

De hecho, el cultivo humano de cannabis tuvo un efecto tan fuerte en la evolución genética del cannabis que los investigadores sugirieron que los ancestros silvestres puros de la cannabis sativa se han extinguido.

Por lo tanto, la mano humana puede haber diseñado efectivamente la planta más controvertida que existiera.

Debido a la naturaleza controvertida e ilícita del cannabis, que sigue siendo ilegal en muchos países y estados de EE. UU., Ha sido difícil rastrear sus orígenes genéticos y su historia evolutiva.

Los científicos escriben: “La cría clandestina de drogas” ha contribuido a “las dificultades para reconstruir la historia de domesticación de la especie”.

Este estudio da un primer paso notable para rastrear los orígenes evolutivos del cannabis moderno, especialmente en un momento en que muchos legisladores están reconsiderando si legalizar o no la droga.

Como señalan los investigadores: “Pocos cultivos han sido objeto de tanta controversia como Cannabis sativa”. Sus hallazgos arrojan luz sobre la compleja historia de la evolución y domesticación del cannabis, ayudándonos a comprender cómo se convirtió en el cultivo controvertido que es hoy.


Una planta de cannabis silvestre en la provincia de Qinghai, en el centro de China.Guangpeng Ren


LO QUE SIGUE

Aunque Fumagalli no tiene planes específicos para expandir la investigación en este momento, los hallazgos en sí mismos brindan suficiente material para un acalorado debate entre los entusiastas de la hierba, los genetistas y los reguladores de medicamentos.

A través de su investigación, los científicos pudieron rastrear las diferencias genéticas entre el cáñamo y el cannabis psicoactivo, con diferencias en las secuencias de genes que codifican el cannabinoide CBD en el cáñamo y el THC en otras cepas, respectivamente. El cáñamo se caracteriza por su menor contenido de THC que sus contrapartes, por lo que no produce la sensación típica de “subidón” de otras variedades de cannabis.

Aunque los científicos encontraron divergencia genética en la expresión de los genes de THC y CBD en todas las cepas de cannabis estudiadas, también encontraron cinco muestras de cáñamo que contienen más complejidad genética de lo que pensábamos anteriormente.

Los hallazgos evolutivos desafían la división legal tradicional entre cáñamo y marihuana, sugiriendo que podría ser más arbitraria que científica en razón.

Los investigadores afirman: “Como tal, los resultados cuestionan, tanto desde un punto de vista biológico como funcional, la categorización binaria actual de las plantas de cannabis como ‘cáñamo’ o ‘marihuana’”.

Entonces, para resolver el debate actual sobre el cannabis, quizás debamos mirar hacia un lugar inesperado: su pasado evolutivo.

 

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